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高橋洋一

Profile

1955年、東京都生まれ。東京大学理学部数学科、東京大学経済学部経済学科を卒業。官邸勤務の傍ら、加藤寛先生から博士号をいただく(政策研究。千葉商科大学)。大蔵省(現・財務省)理財局資金企画室長、プリンストン大学客員研究員、内閣府参事官(経済財政諮問会議特命室)、内閣参事官(首相官邸)等を歴任。2010年より嘉悦大学ビジネス創造学部教授。また、インターネット上の私塾「高橋政治経済科学塾」も開講している。著書『さらば財務省!』(講談社)では第17回 山本七平賞を受賞した。近著に『アベノミクスの逆襲』『経済のしくみがわかる「数学の話」』(PHP研究所)、『バカな外交論』(あさ出版)、『「成長戦略」の罠』(祥伝社)など。

Book Information

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風の吹くまま、気の向くまま



嘉悦大学ビジネス創造学部教授を務められている経済学者の高橋洋一さん。「複雑に見えることを単純化することが学者の仕事」という高橋先生に、自ら考えることの大切さ、単純化思考への道、その哲学を伺ってきました。

経済予想も「単純化思考」で高打率


――先生の経済予測手法から伺います。


高橋洋一氏: 私は、二つか三つの要素だけで経済予測を建てています。みんな色々な予測を建てられますが、「来年の末の為替がいくらになるか」を聞き、過去の打率を見るだけで、だいたいの力量が分かります。プロ野球の世界でも、打率の高い人は、だいたい継続して、いい打率を残していますよね。安倍総理が、今年の新年会で言っていました。「みんな外れでしたね」と。強烈でしたよ。政治家は、そういうことをよく覚えているからね。

――そう伺うと、なんだかシンプルな気がしてしまいますが。


高橋洋一氏: 私は「単純化思考」で物事を捉えます。それから周りの話もあまり聞かない(笑)。周りの情報をどれも鵜呑みにしてしまうから、一層混乱して複雑にしてしまうのではないでしょうか。考える前に、聞くことから始める教育が弊害になっているのかもしれません。義務教育のうちは、それでも良いかもしれませんが、高校、大学で「自ら考える」ことを意識するとしないでは、その後の人生に大きく影響すると思います。

単純化思考で自ら考え答えを導きだす


――先生は、どのようにして「自ら考える」ことを体得していったのでしょう。


高橋洋一氏: 問題を解く事が好きだったのでしょうか。小学生の頃から教科書を貰うと、何時間かで一年分すべて終わらせてしまっていたのです。だから数学に関しては小、中学校の段階で先生に教えてもらわなくても、全部先にできていました。高等教育から「自ら考えること」が大事と言いましたが、私は小学生の頃からずっと、先生の話を聞いた記憶がありません。人には聞かないで、全部自分で考えていました。だから変な生徒だったと思いますよ(笑)。

――確かに、すこし変わっているかもしれません(笑)。


高橋洋一氏: 教室の隅っこで、カーテンを体に巻きつけて、黙っていたらしいですよ(笑)。
学校は勉強というより、遊びに行くという感覚でした。数学を、「数が苦」というふうに言う人がいますが、全然苦しくない。私にとっては、「数楽」という感じです。数学嫌いな文系学生は、たいてい「公式をたくさん覚えなければいけないから」と言いますが、あれを全部覚えるのは、無理だと思います。私も覚えていません。公式は、ある原理から導き出されます。その原理は二つくらいしかないので、そこから公式を全部、導き出すのです。それで実は問題は全部解いてしまっています。公式を導き出す過程を全部理解しているので全部解けます。

――「単純化する思考」は、そのようにして培われたのですね。


高橋洋一氏: 「楽をするために、いかに単純化するか」ですね。覚えなくてはいけない、という意識もなく凄く楽ですよ。理学部数学科に進んだのもそういった理由です。大学に進んでも、昼間はだいたい寝ていました。朝から晩まで、何もしないで考えてばかりいるので、ウチのかみさんに今でも「あんた、いつも何を考えているか分からない」と言われます(笑)。こちらは一生懸命考えているのにね。時々変なことを思いついたり、変なことを言ったりするので、学生の時は、なるべく昼間は人に会いませんでした。ですから、変人と思われていましたよ。「何かおかしいな」と、自分でもそう思うので、気になりませんけれども。

大蔵省(現財務省)のときも、入省時の面接から「変人奇人」で通っていましたが、これが性格なのでしようがありません。プリンストン大学のときだけは、そんな風に言われず心地良くて凄く楽でしたね。普通の感覚ではないと思いますが、問題を一生懸命、集中して凄く考える時があって、そういう時は、問題を考えているということすら忘れてしまうのです。何日かして急に答えが出てきた時は大変です。訳が分からなくなって、メモを書きまくります。

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